De nadelen van een extraverte werkvloer en wat je eraan kunt doen

Gepubliceerd op 14-11-2019

Grote open kantoorruimtes en de nadruk op samenwerken en brainstormsessies. Dat zijn allemaal tekenen van een extraverte werkplek. Is jouw organisatie ook zo ingericht? Dan lopen jullie onbedoeld veel creativiteit en productiviteit mis. Lees hier waardoor dit komt en wat je eraan kunt doen.

Veel mensen denken bij introvert aan iemand die tijdens een feestje zielig in een hoekje zit en bijna niks zegt, terwijl extraverte mensen eromheen dansen en luidruchtig over koetjes en kalfjes converseren. De realiteit is anders.

Introvert, extravert en ambivert – een definitie

De termen introvert en extravert werden vooral bekend door psychiater Carl Jung en zijn persoonlijkheidstypes. Extraversie wordt gedefinieerd door sociaal, avontuurlijk en spraakzaam gedrag. Introverte mensen tonen daarentegen terughoudend, behoedzaam en stilzwijgend gedrag.

Introversie – creativiteit door afzondering

Dat wil niet zeggen dat introverte mensen nooit iets zeggen. Sterker nog, ze zijn niet altijd rustig of verlegen. Introversie betekent simpelweg dat mensen een voorkeur hebben om dingen alleen te doen. Dit, omdat ze gemakkelijk moe, ongeduldig of afgeleid worden door het gezelschap van andere mensen. Hierdoor willen ze graag externe prikkels vermijden. Dat betekent dus niet dat wanneer ze socialiseren, ze zich meteen ook ongemakkelijk of verlegen voelen. Wel kan het voorkomen dat ze tussendoor even een rustig plekje opzoeken om de prikkels te verminderen en mentaal bij te tanken.

Leestip: Zo ga je om met culturele verschillen op de werkvloer

Introversie op de werkvloer

Het verminderen van prikkels helpt hen niet alleen in sociale situaties, maar ook op het werk. Introverte medewerkers presteren beter en zijn creatiever als ze in een prikkelarme ruimte kunnen werken. Daar kunnen ze diep over hun projecten nadenken en zo werk van hoge kwaliteit afleveren.

Extravert – niet alleen maar praatjes

Extraverte medewerkers hebben juist vaak mensen en prikkels om hun heen nodig om hun werk goed te doen. Bijvoorbeeld door ideeën uit te wisselen of anderen als klankbord te gebruiken en zo tot een beter resultaat te komen. Of ze luisteren tijdens werkuren naar muziek om zo genoeg stimulerende prikkels binnen te krijgen. Toch er zijn ook extraverten die zich graag omringen door mensen, maar liever niet in het middelpunt van de aandacht staan.

Ambivert – de grootste groep

Intro- en extraversie kun je zien als een spectrum. Mensen die niet extravert zijn, zijn echter niet automatisch introvert, en omgekeerd. Maar een klein aantal mensen is 100% introvert of extravert. Sterker nog, rond 68 procent van de mensen is ambivert. Ambiverte mensen hebben zowel introverte als extraverte kanten. Dit houdt in dat zij meer in het midden van het spectrum liggen, terwijl introverte en extraverte mensen aan de uiteinden ervan zitten.

Laten we zeggen dat de resterende 32 procent gelijkwaardig verdeeld zijn tussen introverte en extraverte mensen. Dat zou betekenen dat de meeste werkplekken ingericht zijn voor maar 16% van de werknemers.

De meeste werkplekken zijn extravert ingericht, terwijl deze groep maar 16% van de werknemers uitmaakt

In haar Ted Talk De kracht van de introverte mens vertelt Susan Cain, auteur van Stil – de kracht van introvert zijn in een wereld die niet ophoudt met kletsen, over introversie in een wereld van extraversie.

De nadelen van een extraverte werkvloer

Omdat het een spectrum is, zal een groot deel van de medewerkers in je organisatie rond de middenlijn zitten. Dit betekent dat een volledig extraverte werkvloer bij een groot deel van je medewerkers niet zal passen. Laten we, om het probleem duidelijker te belichten, een voorbeeld schetsen aan de hand van drie fictieve werknemers: ‘Milan’, ‘Ellen’ en ‘Ricardo’.

Milan vindt het heerlijk om tijdens de lunch met zijn collega’s te kletsen en op borrels is hij vaak het middelpunt van de belangstelling. Maar tijdens zijn werk wordt hij het liefst met rust gelaten, zodat hij zich goed op zijn werk kan focussen en snel goede kwaliteit kan afleveren.

Naast hem zit Ellen. Ellen houdt zich bij borrels liever op de achtergrond en gaat vroeg naar huis. Ze voelt zich veel liever thuis in haar hechte team en krijgt haar beste ideeën door met de andere mensen uit haar team te sparren. Milan wordt continu afgeleid als Ellen hem in een gesprek over hun opdracht wil betrekken en Ellen is gefrustreerd omdat ze de nodige hulp mist van Milan.

Milan en Ellen werken in een grote open kantoorruimte, omringd door 50 collega’s. Eén van hen is Ricardo. Hij is uiterst grondig, productief en weet zijn targets altijd ruim op tijd te halen… mits hij in totale stilte kan werken. Helaas zit hij direct naast het Customer Service Team dat 24 uur per dag telefonisch bereikbaar is. Hierdoor krijgt Ricardo niet de mogelijkheid om te excelleren in zijn werk. Een gemis voor zowel het bedrijf als Ricardo zelf.

Leestip: whitepaper – Happiness at Work

Zo zorg je ervoor dat mensen binnen je organisatie het beste uit zichzelf kunnen halen.

“Heb je alles om je werk goed te doen?” Dit was de eerste vraag die mij gesteld werd tijdens een eerste evaluerende gesprek bij een van mijn vorige werkgevers. Hiermee doelde mijn leidinggevende op een variant van Maslow’s Hierarchy of Needs. Deze variant ging over de behoeften die een werknemer heeft binnen een organisatie, waarbij als basis dingen als ‘een bureau, een computer die goed werkt en een fair salaris’ ten grondslag liggen.

Basisbehoefte nr. 1: de mogelijkheid om je werk goed te doen

Wat als een ambiverte werkplek in dit lijstje opgenomen zou kunnen worden? Milan, Ellen en Ricardo kunnen op hun huidige werkplek niet het beste uit zichzelf halen. Dus een werkplek die meer ingericht is op introverte en ambiverte behoeften zou er al voor kunnen zorgen dat ten minste drie medewerkers beter werk gaan verrichten.

Hoe creëer je een ambiverte werkvloer?

Hoe kun je dus je werkplek zo inrichten dat niet alleen extraverte, maar ook introverte en ambiverte werknemers hun volle potentieel kunnen bereiken?

1. Zorg voor een plek waarin mensen zich kunnen terugtrekken

Voor mensen die snel afgeleid zijn door de prikkels om hun heen is het belangrijk dat ze momenten hebben waarop ze ongestoord kunnen werken aan taken die hun volledige aandacht nodig hebben. Denk hierbij aan stilteruimtes of rustige zithoekjes aan de rand van de werkruimte, of de mogelijkheid om thuis te werken.

2. Plan zowel rustmomenten als contactmomenten in

Zorg voor een goede balans tussen contactmomenten, zoals meetings en overleg, en momenten waarop iedereen ongestoord voor zichzelf kan werken. Voor mensen zoals Milan en Ellen die tegenovergestelde behoeftes hebben, is het handig om afspraken te maken over contact- en rustmomenten. Bijvoorbeeld ‘s ochtends werkt ieder voor zich aan het bureau en mensen die willen brainstormen gaan even op een andere plek zitten. ‘s Middags is iedereen vrij om bij Milan te komen en met hem te overleggen. Zo heeft iedereen een moment op de dag waarop hij optimaal kan werken.

3. Maak problemen met de werkplek bespreekbaar

Het is het beste voor je organisatie als iedereen optimaal zijn werk kan doen. Daarom is het essentieel om te luisteren als een werknemer problemen heeft met hoe de werkvloer is ingericht. Zo zou iemand als Ricardo zijn ongelukkige indeling moeten kunnen bespreken. Idealiter zou hij naar een rustige werkplek verplaatst moeten worden. Is dit niet mogelijk, dan zijn stilteruimtes of thuiswerken wellicht opties die zowel voor hem als de organisatie werken.

4. Zorg waar mogelijk voor flexibele werktijden

Kijk ook of het mogelijk is om de werktijden flexibeler te maken. Mensen die van stilte houden kunnen dan eventueel al om 7 of 8 beginnen met werken of juist later binnenkomen en ‘s avonds langer doorgaan als iedereen naar huis is.

De gulden middenweg

Kortom, compromis is het toverwoord bij de oplossing van dit werkdilemma. Sta open voor feedback en suggesties van je medewerkers en probeer samen een werkplek te creëren waarbij iedereen het beste uit zichzelf kan halen; of hij nu extravert, introvert of ambivert is!

Leestip: Verbeter de communicatie op de werkvloer met deze 6 tips

Headerfoto door Avi Richards

Door ons aanbevolen artikelen