Zo ga je om met culturele verschillen op de werkvloer

Gepubliceerd op 26-06-2019

Veel grote scale-ups groeien op het moment extreem snel en de toevoer van nieuwe collega’s is niet meer te stoppen. Hierdoor worden teams snel groter en vaak ook internationaler. Super toch? Maar hoe ga je als teamleider en manager nu eigenlijk het beste om met cultuurverschillen binnen je team?

Zelf heb ik in meerdere internationale teams gewerkt. Soms ontstond er wrijving tussen teamleden met verschillende culturele achtergronden. Hoe hiermee omgegaan werd verschilde per teamleider. Sommigen wisten alles glad te strijken en het hele team te motiveren. Anderen gingen er minder goed mee om, iets wat ten koste ging van het vertrouwen en de harmonie binnen het team.

Het is cruciaal dat je hier als manager mee om leert gaan, wil je voorkomen dat je vertrouwen, motivatie en cohesie binnen je team verliest, of nog erger, er open conflicten ontstaan.

Directe en indirecte communicatie

Een veel voorkomende oorzaak van wrijving is de manier van communiceren. Je hebt vast wel eens gehoord dat Nederlanders over het algemeen extreem direct zijn. Of het nu gaat om persoonlijke communicatie “Ik vind je nieuwe kapsel niet mooi”, of op de werkvloer “Als dit project zo doorgaat, halen we onze ROI niet”, je weet direct wat er bedoeld wordt.

Als tegenvoorbeeld: Japanners zijn over het algemeen erg indirect. Stel je Japan een vraag, bijvoorbeeld in een winkel, waarop de medewerker eigenlijk ‘nee’ moet antwoorden, dan zul je dit zelden direct te horen krijgen. De medewerker zegt “chotto” en verdwijnt 10 minuten lang naar een achterkamertje om de zaak met een collega te bespreken. Meestal kun je er in deze situatie al van uitgaan dat je nul op rekest zult krijgen, terwijl je als Nederlander liever zou hebben gehad dat ze je gewoon direct afwijzen, zonder 10 minuten van je tijd te verspillen.

Uit ‘The Culture Map: Breaking Through the Invisible Boundaries of Global Business’ door Erin Meyer

Afbeeldingsbron

Er is dus een kans dat een Japanse collega op een minder directe manier zal antwoorden dan een Nederlandse collega. Ze zijn immers beiden binnen een andere cultuur opgegroeid en hebben dus een andere manier van communiceren aangeleerd. Weet je dit van tevoren, dan kun je er op een juiste manier mee omgaan en verzandt je niet in onnodige miscommunicaties.

Leestip: Verbeter de communicatie op de werkvloer met deze 6 tips

Zo zorg je voor een goede interculturele communicatie binnen je team

Treat others the way they want and need to be treated”. – Dr. Tony Alessandra’s Platinum Rule®

De volgende stappen kunnen jou en je team helpen om beter met elkaar te communiceren en gemotiveerder aan het werk te gaan.

1.Verdiep jezelf in de cultuur van je teamgenoot

Als je meer weet over de cultuur van je teamgenoot en de verschillen met je eigen cultuur, dan kun je de reactie van je teamlid beter begrijpen en in de juist context plaatsen. Probeer echter niet in stereotypen te verzinken. Houdt altijd rekening met het karakter van je teamlid.

In deze tijd van globalisatie is het normaal dat mensen door verschillende culturen worden beïnvloed. Ook staan expats vaak opener voor nieuwe culturen. Vaak proberen zij zich aan de cultuur van hun nieuwe woonplaats aan te passen. Met de nodige culturele kennis in het achterhoofd zul jij je teamgenoot hier desgewenst mee kunnen helpen.

Tip: in ons artikel over Trompenaars’ model of national culture differences kun je meer lezen over de zeven meest voorkomende cultuurverschillen op de werkvloer.

2.Accepteer elkaar

Jij bent misschien een manager die graag zegt waar het op staat en niet gauw emoties toont. Je teamlid is wellicht iemand die vanuit zijn cultuur juist indirect communiceert en gauw zijn emoties toont. Probeer zijn karakter niet te veranderen, maar houd (aan de hand van je kennis over zijn karakter en zijn culturele achtergrond) rekening met zijn mogelijke reactie als je bijvoorbeeld besluit kritiek op zijn werk te uiten. Kijk hoe je de kritiek zo kunt brengen dat de medewerker zich gemotiveerd voelt om zijn werk te verbeteren. Zo voorkom je dat hij door onzekerheid of wrok nog slechter werk aflevert.

Kortom, probeer als manager per teamgenoot in te schatten hoe je het beste met hem of haar om kunt gaan. Zo geef je jouw teamleden de mogelijkheid je te vertrouwen en zullen ze ook eerder naar je toekomen als er problemen zijn, of juist begrijpen dat jij erop vertrouwt dat ze het probleem zelf op kunnen/mogen lossen. Uiteindelijk ben jij de spil van het team en heb jij de grootste invloed op het succes ervan.

3.Simpele en heldere communicatie

Het is een cliché, maar communiceer met elkaar. Is er wrijving tussen jou en je teamlid, bespreek dit eerlijk, open en één op één met elkaar. Is er wrijving binnen de groep, gooi het er dan in en maak problemen bespreekbaar. Niet op een lompe, maar op een vriendelijke, openhartige manier.

Zorg voor een veilige omgeving waarbinnen je teamleden open kunnen uiten waar ze mee zitten, of wat hun motivatie is voor bepaald gedrag. Moedig ze aan om meer over elkaars culturen te leren en geef daarin het goede voorbeeld. Laat zien dat nieuwsgierigheid en vragen op prijs gesteld worden. Dit zal ervoor zorgen dat ook teamleden uit een indirecte cultuur langzaam maar zeker leren, openhartiger te communiceren.

Goede communicatie vermindert de kans op roddels en achterbaks gedrag en breng vertrouwen terug binnen het team. Ook zorgt het ervoor dat men niet meer probeert te gissen naar elkaars bedoelingen en zo van negatieve intenties uitgaat die er helemaal niet zijn.

4.Value Fit

Ben je verantwoordelijk voor het inhuren van nieuwe teamleden? Maak het jezelf gemakkelijker en zorg dat je mensen inhuurt met persoonlijke waarden die binnen de bedrijfscultuur passen. Je nieuwe medewerkers zullen zich eerder thuis voelen binnen je organisatie, tevredener zijn en het bedrijf minder gauw verlaten.

En nee, het inhuren van mensen die binnen je bedrijfscultuur vallen zal niet leiden tot een eenheidsworst van medewerkers, of werknemers met maar één bepaalde nationaliteit. Drijfveren en motivatoren zijn grensoverschrijdend en zowel iemand uit China als Nederland kan dezelfde drijfveren en motivatoren hebben, ook al komen ze ieder uit een andere cultuur.

Succes ermee!

Pak het dus goed aan en zorg ervoor dat zowel jij en je team communiceren met deze informatie in het achterhoofd, dan heb je de grootste kans op gemotiveerde medewerkers die goed kunnen samenwerken.

Tip: heb je interesse in het onderwerp leiderschap? Download dan ons whitepaper Leadership and Corporate Culture.

Headerfoto door Camylla Battani op Unsplash

Door ons aanbevolen artikelen